ヘタレ

へたれ

 ヘタレとは、根性なし、いくじなしを言う俗語。文字ヅラから「屁垂れ」という語源が想像され、一人前でない人を言う「小便垂れ」と同様、未熟な者をからかう隠語として芸能界などで用いられていたものが一般にも普及し、根性なしやいくじなしの意味も持たされたようになったと説明される。一方で一部の辞書では、尻もちをついてしゃがみこむ、疲れ果てる、機械などの性能が低下するといった意味の「へたる」という語との関連性も指摘されている。「このヘタレめ」と毒づかれて、「屁を垂れない人間がいるかよ」と言い返すお定まりのやりとりがあるし、ところかまわず屁を放つ男らしい(?)人物もいるので、自制が効かずに小便をもらす「小便垂れ」とはちょっとニュアンスが違うような気もするが、使い方さえ間違えなければ(ほめ言葉として使うとか……)、語源をさほど深く穿鑿する必要もない言葉だと言えそう。(KAGAMI & Co.)

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