心配

しんぱい

 心配とは、①「あなたのことが心配だ」のように、ある対象の先行きを不安に感じること。②「ご心配おかけしました」のように、気をつかうこと。訓読すると「心配り」であり、本来は②の意味だったかと思われるが、実際は①の意味で多く使われている。これは「遠慮」のように、ただ「遠い先のことまでよく考える」という意味だった熟語に、「先のことまで考えて行動を控える」という日本的な行動傾向を付加し、日本人好みの意味に変えてしまった漢字の一種だと考えられる。これは中国から取り入れて自分好みの味に変えて楽しんでいるラーメンに似ており、「ラーメン漢字」と呼べそうである。ところがこの「心配」という熟語は中国語にはなく、もともと「心配り」という日本語に漢字が当てられた和製熟語だったようで、自分たちで勝手に作っておいて、自分たち好みの意味に変えてしまった漢字である。これは「なれずし」から「にぎりずし」に変化した寿司のような漢字であり、「寿司漢字」と呼ぶことにしたい。

(KAGAMI & Co.)

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