むさ苦しい

むさくるしい

 むさ苦しいとは、不潔できたない様子をいう。はやい話、十日間風呂に入らずヒゲも剃っていないあなたの友だちのありさまである。「むさい」と「苦しい」からなる言葉で、「苦しい」は「……で不快である」という意味だから、問題は「むさい」という語。「むさい」だけでも、きたない、不潔であるという意味であるが、もとは「むさぼる」などと同源で、むさぼり欲する心が強いという意味で使われていた。また、そういうむさぼり欲する心を「意地きたない」などとも言うように、精神的にきたないという意味でも使われ、さらに外見がきたないという意味にも広がったようである。いまでは主に外見のきたなさ、つまりあなたの友だち専用の言葉として使われている。「むさ」は「武者」ではないかという見方もあり、確かに戦いに明け暮れる武者は風呂にも入っていないだろうから汚いには違いないが、上記のように語源をたどると武者説ははじかれるようだ(少し残念な気もするが)。(KAGAMI & Co.)

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