耳を傾ける

みみをかたむける

 耳を傾けるとは、水泳で耳に水が入って必死で出そうとしている人を言っているわけではなく、相手の話を熱心に聞くという意味である。相手の話を聞く意味の「耳を貸す」という慣用句があるが、「耳を傾ける」は、それよりもっと注意深く人の話を聞く様子を表している。耳に水が入って出そうとしている人は下方に耳を傾けるが、人の話を注意深く聞く場合は、「なになに、どうした?」と耳を上方に傾ける。だから、この様子をバカにもわかりやすく表現するつもりだったら、「耳を上に傾ける」とでも言ったほうが親切である。(KAGAMI & Co.)

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