鉄棒

てつぼう

 鉄棒とは、鋼鉄製の棒のことだが、誰かを殴りたいのでそれを持って来てほしいときは普通「鉄の棒を…」と言うので、通常「鉄棒」と言えば、体操や体育の器具かそれを使った競技のことを指す。鉄棒器具は2本の柱に鋼鉄の棒を水平に架け渡しただけの単純で安価な器具なので、小学校の校庭には必ず設置されており、設置されているからには必然的に体育の授業に取り入れられ、運動の苦手な子供を脅えさせている。体操競技の鉄棒は、命知らずの男子のみが行う競技で、演技の華やかさや危険度は群を抜いているので(どこが技で何が難しいのかもよくわからないあん馬競技の対極にある)、6種目の競技のトリをつとめ、競技者も観客も、ライバルが手をすべらせて落下しないかと手に汗握って見守っている。

 英語で鉄棒はhorizontal barという。つまり「水平棒」である。確かに見たままの言い方で、日本語でも「水平棒」と呼んでもいいのかもしれないが、同じ男子体操種目に「平行棒(parallel bars)」というのがあってまぎらわしいせいか、「鉄棒」は「鉄棒」のままで通っている。それに平行棒の方は、棒の素材が木製や合成樹脂製らしいので、鋼鉄の棒を使っている「鉄棒」は、その言い方でちゃんと他の競技と差別化できているのである。(KAGAMI & Co.)

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